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Noite de chuva de estrelas cadentes

Chuva de estrelas (meteoros)

Apesar de ser um grande fã de Astronomia sou um grande leigo nesta matéria, e hoje quando no carro a caminho do trabalho ouvi na rádio que hoje se pode ver uma das mais conhecidas chuvas de estrelas que ocorre anualmente: a chuva de estrelas das Perseidas, que atingirá o ponto alto esta noite e promete ser uma das melhores edições desde 2007.

As Perseidas acontecem todos os Verões e chamam-se assim porque as estrelas parecem cair da constelação de Perseu, como se estivesse um guarda-chuva aberto apontado naquela direcção e os traços de luz escorregassem pelos seus aros. Esta chuva é formada por meteoros rápidos, com velocidades de entrada na atmosfera de cerca de 59 km/s e é provocada pela intersecção da órbita da Terra com a órbita do cometa Swift-Tuttle, descoberto em 1862. As Perseidas são visíveis a partir de Julho, com um pico entre 8 e 14 de Agosto. A melhor janela de observação deste ano está prevista para hoje, entre as 22 horas e a meia-noite.

Para poder ver nem que seja só uma, não é preciso nenhum equipamento especial para observar as chuvas de estrelas. Apenas é necessário que as condições atmosféricas permitam ver o espectáculo. A previsão é de céu limpo com Lua Nova hoje o que significa que se evitar zonas com muita luz, poderão ver um grande espectáculo. Para quem ver isto pela primeira vez, não basta vir à rua, olhar para o céu durante cinco minutos e esperar ver de imediato alguma coisa. As palavras chave são: paciência e persistência. Se pretendem observar de casa, deve-se apagar todas as luzes possíveis e esperar cerca de 15 minutos para os olhos se ambientarem totalmente ao escuro.

Para quem está habituado a olhar para as estrelas, podem ver no mapa abaixo onde este evento será visível. Para quem não sabe e se tiverem um smartphone com Android podem instalar o Google Sky Map e procurarem pela a constelação de Perseu. 🙂

Mapa Astronomo - Constelação de Perseu

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